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Semences blanches de sorgho
Semences blanches de sorgho
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Semences rouges de sorgho
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Origine et caractéristiques du sorgho


Le sorgho
Le sorgho
Le sorgho
Nom : Sorgho commun
Nom scientifique : Sorghum bicolor (latin)
 
Anglais : Sorghum bicolor
Espagnol : Sorgho

 
Origine
Le sorgho commun (Sorghum bicolor) est une graminée très répandue à l’état sauvage sous les climats tropicaux et subtropicaux. Depuis des siècles, les peuples d’Afrique et d’Asie utilisent ses graines pour leur alimentation.


 



Aujourd’hui, le sorgho est cultivé sur tous les continents, sous un nom parfois différent : le gros mil en Afrique, le millet indien en Asie ou encore le blé égyptien au Moyen-Orient.
 
Domestication du sorgho
La domestication du sorgho a vraisemblablement eu lieu il y a plusieurs millénaires en Afrique, au Sud-est du Sahara.
 
Le sorgho a été domestiqué environ 8 000 ans avant J.-C., en Éthiopie et au Soudan. Les plus vieux restes archéologiques de cette céréale ont été trouvés à la frontière entre le Soudan et l’Égypte et ont été datés à plus de 6 000 ans avant J.-C. Le sorgho a ensuite été emporté au gré des migrations vers l'Afrique de l'Est et du Sud, via les Proche et Moyen Orients 4 500 ans avant J.-C.
 
On note ainsi en Afrique trois centres géographiques actifs dans la diversification du sorgho cultivé :
  • le centre-ouest africain qui a contribué à l’établissement des sorghos de race guinea ;
  • le centre-est africain riche en sorgho des races caudatumet durra ;
  • le centre-sud africain à l’origine des sorghos de race kafir.
 
Dès le troisième millénaire avant J.-C., ces sorghos auraient gagné l’Asie : l'Inde et le Pakistan, 3 000 ans avant J.-C., puis la Chine, un millénaire plus tard.
 
L’arrivée du sorgho en Europe se situerait vers 2 000 ans avant J.-C.
 
Transporté en Amérique à l’époque des grandes découvertes au XVIe siècle, le sorgho est véritablement diffusé qu’à partir du XIXe siècle, notamment aux États-Unis.
 


Caractéristiques de la plante

Caractéristiques du sorgho
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Le sorgho est une plante de 1 à 5 mètres de haut, à tige cylindrique pleine, portant une inflorescence terminale en panicule compacte. Celle-ci regroupe des épillets d’une ou deux fleurs bisexuées.

Mode de reproduction : Le sorgho est une plante autogame.

C’est une plante pérenne qui peut être récoltée plusieurs fois par an ; il est cependant traité comme une plante annuelle. Enfin, le sorgho est une plante en C4, ce qui lui confère une meilleure efficience en conditions chaudes et sèches. Des variétés sont sélectionnées en fonction de ces contraintes climatiques.