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Le maïs, il y a fort longtemps ...
histoire du maïs
Patrice LAURENT, Chef produit maïs

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Photo de graines de téosinte avec son épi

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Histoire et expansion géographique du maïs


Extrait du cours contenu dans le Kit pédagogique
" Le maïs, de la téosinte à aujourd'hui".


Quand le maïs est-il apparu ?

L'histoire du maïs commence il ya 9000 ans, dans une haute vallée du Mexique située à 1500 mètres d'altitude. Une plante locale, la téosinte (ou Zea mays ssp. Parviglumis), y est domestiquée par les hommes préhistoriques de cette région pour être consommée.

La tésointe a alors un petit épi réduit contenant sept grains. Elle est adaptée au climat tropcial de la vallée du Rio Balsas (étés humides, hivers secs, 1500 mm de pluie/an).



En quelques siècles, l'Homme fera évoluer cette plante pour en faire la plante du maïs.



La diffusion du maïs en Amérique

Une véritable sédentarisation des tribus et création de villages d'agriculteurs autour de la culture du maïs se produit.

Très rapidement, le maïs s'est étendu sur toute la zone tropicale et équatoriale de l'Amérique centrale et de l'Amérique du Sud, et s'est diversifié dans toute la zone des Andes avec ce type de populations que l'on y trouve encore aujorud'hui.

Populations tropicales (Pérou)
Populations tropicales (Pérou)
Populations tropicales (Pérou)

Comment le maïs est-il arrivé
en Europe ?

6000 ans plus tard, l'Homme a réussi à adapter le maïs aux zones tempérées du Nord des Etats-Unis, et ces maïs tempérées ont permis la culture du maïs jusqu'au Canada.

Au XVe siècle, les Européens en arrivant en Amérique, ont découvert cette plante et ont rapporté en Europe des populations de maïs d'Amérique :
  • Populations tempérées d'Amérique du Nord de type "Nothern flint", des "Argentinian flint" et quelques populations tropicales (variétés des caraïbes).

Familles historiques des maïs tempérés
Familles historiques des maïs tempérés
Familles historiques des maïs tempérés

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